70 ans d’histoire

Un nom tout neuf mais déjà 70 ans d’une belle histoire nomade

1949
A Saxon, près de Martigny, le peintre Fred Fay, né à Bâle en 1901, fonde dans une ancienne usine d’horlogerie ce qui devient très vite l’École cantonale des beaux-arts du Valais. Les étudiants valaisans sont bientôt rejoints par des Belges et des Anglais. Artistes, créatrices et créateurs d’importance internationale enseignent à l’école, comme Oskar Kokoschka, Jean Lurçat, Alberto Sartoris, ou y sont invités, comme Fernand Léger.

1953
L’école voisine désormais avec le jeune Musée cantonal des beaux-arts, inauguré en 1947 au château de la Majorie de Sion. Elle collabore aussi avec le Conservatoire cantonal de musique, fondé en 1949 à Sion.

1972
Le graphiste Harald Schulthess reprend la direction de l’école.

1974
L’école ouvre une section de graphisme, une branche qu’on dit en pleine expansion.

1986
Un ancien élève, l’artiste Walter Fischer, reprend la direction.

1988
L’école dépend désormais d’une Fondation. Et elle est subventionnée par l’Office fédéral de l’industrie, des arts et métiers et du travail. Une véritable bibliothèque ouvre ses portes.

1990
L’école passe le cap des cent étudiant.e.s.

1997
L’institution, trop à l’étroit à Sion, est accueillie à Sierre, dans l’ancien hôpital. Elle devient École cantonale d’art du Valais (ecav) et joue les pionnières en se dotant d’un Institut de recherche. L’artiste et chercheur Georges Pfründer reprend la direction.

1998
L’accent est mis sur les nouveaux médias: vidéo et informatique. La maturité professionnelle artistique est mise en place.

2000
L’école inaugure ses ateliers de sérigraphie, de lithographie, de relief et d’eau-forte regroupés sous le nom de « Multiples-Editions».

2003
L’ecav accède à la reconnaissance des Hautes Écoles spécialisées (HES).

2004
L’ecav propose le Master of Art in Public Sphere (MAPS). Mis sur pied avec le HGK de Lucerne, cette formation postgrade intègrera dès la volée 2008- 2010 la filière d’études master HES-SO en arts visuels.

2009
Sibylle Omlin, première directrice d’une école d’art en Suisse, succède à Georges Pfründer. L’école compte bientôt plus de 200 élèves et étudiant.e.s.

2018
Jean-Paul Felley, après avoir codirigé l’espace d’art indépendant attitudes et le Centre culturel suisse à Paris, reprend la direction de l’école.

2019
L’ecav devient l’édhéa et rejoint la HES-SO Valais-Wallis.